Direct naar content
Logo Graceland festival

‘Rituelen helpen me om dingen een plek te geven in mijn leven’

‘Als dingen geen duidelijke plek hebben, word ik onrustig en daar helpen rituelen bij.’ Elisabeth de Bruijn is Rituelenmaker en helpt mensen een nieuwe fase in hun leven te markeren. Dit gaat ze ook doen op de Graceland Retreat. Als host wil ze haar warme, welkome kant laten spreken én je uitdagen. Daarnaast begint en eindigt ze de retreat met een fijn ritueel. 

Wat zijn rituelen?
‘Rituelen zijn eigenlijk oefeningen, die een diepere laag in jezelf kunnen raken. Pas als dat gebeurt, besef je dat het een ritueel is. Een ritueel hoef je niet vaker achter elkaar te doen, om het een ritueel te laten zijn. Een herhalend ritueel noemen we een traditie.’ 

Waar komt je liefde voor rituelen vandaan?
‘Mijn hele leven houd ik al van rituelen. Ik kom zelf uit een degelijk, gereformeerd nest. Er was weinig ruimte voor mysterie en het symbolische. Op jonge leeftijd ging ik al naar katholieke kerken en was ik gefascineerd door wat daar gebeurde. Vanaf mijn 23e ging ik vrijwel jaarlijks het klooster in. Hier is die liefde voor rituelen gegroeid. Met name de paaswakes raken me erg. Dat je samen de nacht in gaat en een heel proces doorloopt. En je uiteindelijk het licht aan elkaar doorgeeft, waardoor het licht zich verspreidt in een kerk en soms zelfs naar buiten wordt gebracht. Betoverend! 

Wat voor rol spelen rituelen nu in je leven?
Iets wat ik nog steeds regelmatig doe, is een kaarsje aansteken in de kerk. Dit kan bijna altijd en overal. Ik ga vaak met mijn dochtertje en dan branden we een kaarsje voor mijn overleden vader. Heel simpel, maar doet altijd wat. Als rituelen-maker ben ik veel bezig met rituelen. Een tijd terug geleden ontdekte ik dat ik al heel mijn leven bezig ben om alle elementen in je leven een plekje te geven. Als dingen geen plek hebben, word ik onrustig. Dit is iets waar rituelen bij helpen.’

Wat doet een rituelenmaker?
‘Een goede vraag! Organisaties of mensen die een nieuwe fase willen markeren, komen naar me toe. Dit kan over van alles gaan, van het verlies van een te vroeg geboren kind, of iemand die zijn baan verloren is tot een stel dat uit elkaar gaat. Organisaties komen vaak omdat er reorganisaties zijn. Met die vraag ga ik aan de slag en maak ik een passend ritueel, dit is altijd op maat.

‘Ik was een keer bij een bruiloft en deze mensen hadden al kinderen en gingen nu trouwen. Die hadden veel aandacht voor het eren van hun ouders, maar de kinderen werden niet genoemd. Dat is zo’n gemiste kans, want een goed ritueel of goede ceremonie zorgt ervoor dat iedereen er helemaal bijhoort!’

Wat gaat er gebeuren tijdens de retreat?
‘De rituelen voor Graceland Retreat worden een ervaring vol stilte en rust waarin je een diepere connectie met jezelf ervaart, maar ook met het grote geheel en met God. Mensen komen uit gekke weken, vol eten, familiediners en drukte. Januari heeft iets kouds, er is minder licht. Je gaat in een korte tijd van veel naar weinig. Ik kan me voorstellen dat mensen gehaast binnenkomen. Tijdens het landingsritueel gaan we samen vertragen, we lopen steeds langzamer en uiteindelijk leg je jezelf te rusten.’

‘In een klooster werken ze vaak met de drie treden van stilte, die gebruik ik ook. De eerste trede is de verademing. Je bent in een rustige omgeving en het is fijn. De tweede trede gaat over onrust. Het wordt stil, hier kom je tegen wat je ten diepste voelt. De kunst is om hierin te blijven en er niet voor weg te lopen. De derde trede is dat je samenvalt in de stilte en een gevoel van vrede voelt. Het stof is neergedaald en je bent verbonden met jezelf. Het kan zijn dat je ze maar even voelt, maar de stilte heeft geen draaiboek. Dus het gaat zoals het voor jou goed is.’

Waar kijk je het meest naar uit?
‘Ik kijk uit naar heel veel dingen, maar met name naar het openingsmoment. Dat je samen die vertraging in gaat. Hoe het er precies uit komt te zien, weet ik ook nog niet. Maar het wordt prachtig!’